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年长老鼠换血重新焕发青春

青春的灵丹妙药是否简单如年轻血液中的一种蛋白质?过去几年,研究人员发现,输入年轻老鼠血液的年长老鼠逆转了某些老化标志。去年,一个研究团队在血液中识别出了一个增长因子GDF11,特定器官的老化逆转效应可能与之有关。现在,他们发现相同的因子能使肌肉和大脑恢复活力。研究报告发表在《Science Express》上。

蛋白质GDF11控制干细胞的活性,在年轻血液中极其丰富,但随着动物的衰老,血液中的GDF11水平日益减少。Amy Wagers和Richard Lee的团队去年报告,年长老鼠注射GDF11后逆转了心脏的老化。现在他们再次发现,GDF11帮助恢复了年长老鼠的肌肉损伤,提高了老鼠在跑步和握力测试中的表现。

发表在《Science Express》上的另一篇对老鼠注射GDF11的研究报告称,GDF11促进了老鼠大脑中的血管和嗅觉神经元的增长。斯坦福大学的神经学家Tony Wyss-Coray已经创办了一家公司,计划展开小规模临床测试,向老年痴呆症患者注射来自年轻捐赠者的血浆。

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